Reptiles et incendies – Reptiles and fire forest

Forêt de Brocéliande, en Bretagne. Des centaines d’hectares de forêts et de landes envolées dans un gigantesque incendie. Une situation qui n’est pas sans rappeler les milliers de km² brulés chez moi, en Gironde. Mais je n’ai pas encore pu m’y déplacer, les incendies ne sont toujours pas éteints, et l’accès est interdit.
Ici, nous sommes quelques jours à peine après les feux. Je décide de prendre quelques heures, avec l’aide du fiston, pour chercher quelques survivants. Il ne reste plus grand chose malheureusement. Ambiance pesante, beaucoup d’émotions.
Résultats des prospections : une Coronelle lisse miraculée, en déplacement dans les cendres, et de nombreux lézards plus ou moins calcinés : Orvet fragile, Lézard vert, Lézard des murailles…
Forest of Broceliande, in Brittany. Hundreds of hectares of forest and moorland burned in a gigantic fire. A situation that reminds me of the thousands of square kilometers burned at home, in Gironde. But I have not yet been able to move there, the fires are still not extinguished, and access is prohibited.
Here, we are only a few days after the fire. I decide to take a few hours, with the help of the son, to look for some survivors. Unfortunately, there is not much left. Heavy atmosphere, a lot of emotions.
Results of the prospections: an alive Smooth Snake, moving in the ashes, and many dead lizards more or less burned: Slow Worm, Western Green Lizard, Common Wall Lizard…

Coronella austriaca, still alive – encore vivante

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Tique et mouche plate, mes compagnons de terrain…

C’est le printemps… Mes meilleurs “followers” sont bien présents comme chaque printemps ! Voici quelques clichés des deux espèces qui… ne me quittent pas ! Les tiques (Ixodes ricinus) sont plutôt présentes en zone de landes, la mouche plate ((Hippobosca equina ?), en milieu dunaire.
Vu de près, ces deux espèces ont décidément de drôles de tête !

It’s spring… My best “followers” are present as every spring ! Here are some pictures of the two species which… do not leave me ! Ticks (Ixodes ricinus) are rather present in moorland areas, the Hippoboscidae fly (Hippobosca equina ?), in dune areas.

Seen up close, these two species have definitely funny heads!

Ixodes ricinus

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Une Couleuvre qui imite un Cobra… sans même l’avoir jamais vu ? A snake imitate a Cobra… without ever having seen it?

Le Saviez-vous ?
Ce n’est peut-être pas sa technique de défense la plus courante (elle préfère en premier lieu la fuite, puis parfois simuler la mort, ou simuler la morsure dans de plus rare cas), mais les Couleuvres à collier imitent parfois pour se défendre… le cobra ! Elles se dressent la tête haute, soufflent fort, et peuvent même légèrement coiffer en aplatissant leur cou.

Did you know?
It may not be their most common defense technique (they prefer to flee first, then sometimes feign death, or feign a bite in rarer cases), but Grass Snakes sometimes imitate… Cobras! They raise their heads high, blow loudly, and may even slightly cap their necks! But the most attentive will rightly notice: how can a Grass Snake imitate a Cobra, when it has never seen one? 

Natrix helvetica en train de coiffer

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Stages 2022 – Des résultats de haut niveau ! High level results!

Les stages photos 2022 viennent de prendre fin. Le moment de faire un point sur les observations réalisées sur le terrain. Le tout illustré en images bien sûr ! Le stage se décompose en divers phases (théoriques et application terrain). Les phases terrain sont réalisées à proximité de Bordeaux, sur quelques sites “secrets” propices à l’observation de mes animaux préférés.

The 2022 photo courses have just ended. The moment to make a point on the observations realized on the field. All illustrated in pictures of course! The training course is divided in several phases (theoretical and field application). The field phases are realized near Bordeaux, on some “secret” sites favourable to the observation of my favorite animals.

Natrix helvetica, cobra style !

Vipera aspis

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Une nouvelle espèce pour le sud-ouest ? A new species for the Southwest France?

Une nouvelle espèce pour le sud-ouest ?
Une petite population de Lézard sicilien, Podarcis siculus, a été découverte au cours de l’été 2021 au sud de Bordeaux, au cœur… d’une jardinerie. Les lézards ont probablement été véhiculés lors de l’import d’oliviers. Mâles et femelles se partagent un petit territoire… avec quelques Tarentes de Maurétanie “évidemment” !
Cette découverte a fait l’objet d’une note dans le dernier bulletin de la Société Herpétologique de France.
 
A new species for the Southwest France?
A small population of Sicilian lizard, Podarcis siculus, was discovered in the summer of 2021 south of Bordeaux, in the heart of… a plant store. The lizards were probably transported during the import of olive trees. Males and females share a small territory… with a few Moorish geckos “obviously”!
This discovery was the subject of a note in the last bulletin of the Herpetological Society of France.

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Côte d’Ivoire, un trip record

Eté 2021… coup de fil de Robin. « – La Côte d’Ivoire, tu en penses quoi ? – Vendu ! » Voilà comment s’est organisé ce voyage… Le fil directeur est relativement simple : nous partons sur les terres d’Atheris hirsuta, probablement l’un des serpents les plus rares d’Afrique. En effet, seulement deux individus de cette espèce ont été observés. Le premier, en 2000 (il y a 21 ans déjà !), à l’entrée de la forêt de Taï. Le deuxième, plus récemment (2012), dans une forêt du Libéria, pays frontalier de la Côte d’Ivoire. Et c’est tout. Aucune autre photo, aucune autre observation documentée… Pourtant il y a des naturalistes qui trainent dans le secteur… Bizarre. Projet un peu fou donc, mais nous tentons notre chance à notre tour, en partant pour une douzaine de jours en terra typica d’Atheris hirsuta : la forêt de Taï, l’une des forêts primaires les mieux préservées d’Afrique de l’Ouest. On ne va pas se mentir, si nous trouvons hirsuta, ce sera incroyable… Mais c’est surtout un bon prétexte pour partir à la découverte des nombreuses espèces de la région ! Comme au Kenya, me voici donc en route pour une nouvelle aventure avec mes deux amis suisses Robin et Yannick.

Summer 2021… phone call from Robin. “- Ivory Coast, what do you think about it? – Ok!” Here is how this trip was decided… The main goal is quite simple: we are going to the lands of Atheris hirsuta, probably one of the rarest snakes in Africa: only two individuals of this species have been observed. The first one, in 2000 (21 years ago!), at the entrance of the Taï forest. The second one, more recently (2012), in a forest of Liberia, country bordering the Ivory Coast. And that’s all. No other photo, no other documented observation… Yet there are naturalists who hang out in the area… Strange. A little crazy project, but we want to try, staying for a dozen days in terra typica of Atheris hirsuta: the Taï forest, one of the best preserved primary forests of West Africa. We are not going to lie to ourselves, if we find hirsuta, it will be incredible… But it is a good pretext to go and discover the numerous species of the region! As in Kenya, here I am on my way for a new adventure with my two Swiss friends Robin and Yannick.

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Tamron 70-180 mm f/2,8 Di III VXD – Ma prise en main, mon avis – My handling, my opinion

Je vous présentais, il y a quelques mois, le fraîchement sorti Tamron 70-180 mm f/2,8 Di III VXD. Cet objectif novateur m’avait tout de suite intéressé par ses caractéristiques originales : un objectif proche du standard haut de gamme 70-200, avec des dimensions et un poids réduit au minimum.

Depuis quelques temps, Tamron a fortement accéléré la sortie de nouveaux objectifs en monture FE. Leurs nouvelles productions sont particulièrement originales par le choix des focales, des ouvertures, ou encore des dimensions choisies. Tamron a fait le choix de ne pas proposer d’objectifs identiques aux objectifs Sony ou Sigma déjà disponibles, au grand bonheur des utilisateurs qui voient le choix et la gamme de possibilité s’élargir au fil des sorties…

Tamron 70-180 mm f/2,8 Di III VXD – My handling, my opinion

For some time now, Tamron has greatly accelerated the release of new FE mount lenses. Their new productions are particularly original by the choice of focal lengths, apertures, or even sizes. Tamron has chosen not to offer lenses identical to the Sony or Sigma lenses already available, to the delight of users who see the choice and the range of possibilities widening over the releases…

Tamron 70-180 mm f/2,8 Di III VXD - Photo Tamron

Tamron 70-180 mm f/2,8 Di III VXD – ©Tamron

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Sensations sauvages – Notre projet de livre photo !

Je me lance dans l’aventure du livre photo, en collaboration avec mon ami Lucien. Lucien est l’auteur d’un premier livre “A l’encre de plumes”, qui faisait la part belle aux animaux à plumes. Nous nous s’associons aujourd’hui pour vous proposer “Sensations sauvages“, un ouvrage alliant mes photos et les textes de Lucien sur le thème des Amphibiens et Reptiles.

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Session Pyrénées, découverte d’une nouvelle station de Lézard catalan

Le terrain est intense actuellement et les prospections visant à l’amélioration des connaissances sur les Amphibiens et Reptiles vont bon train. Aujourd’hui, c’était visite d’un site potentiel à Lézard catalan, Podarcis liolepis, une espèce assez rare et localisée dans les Pyrénées-Atlantiques. Nouvelle station validée, record d’altitude du département pour l’espèce, paysage et animaux magnifiques… que du bonheur !

Herp field is currently intense and the surveys aiming at improving the knowledge on Amphibians and Reptiles are going well. Today, it was a visit of a potential site for the Catalonian lizard, Podarcis liolepis, a rather rare species in the Pyrénées-Atlantiques department. New station validated, altitude record of the department for the species, landscape superb, and cool animals… what a pleasure!

Nouvelle spot à Lézard catalan ! – New spot!

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