La Vipère de Seoane Vipera seoanei – the Seoane viper

La Vipère de Seoane est un serpent endémique de la chaîne cantabrique, typique des climats aux hivers doux et pluvieux. Elle est essentiellement présente dans le nord de l’Espagne, mais déborde légèrement à l’ouest sur le Portugal et à l’est sur le Pays basque français. Il s’agit d’un des serpents les plus rares de France, puisqu’elle n’y est connue que du département des Pyrénées-Atlantiques, dans quelques secteurs de landes encore préservées. Autrefois connue jusqu’à proximité du littoral, elle a aujourd’hui largement regressé et ne conserve que quelques belles populations dans des secteurs de moyenne altitude. Elle atteint au maximum 1250 m en France.
The Seoane’s Viper is an endemic snake of the Cantabrian mountain range, typical of climates with temperate and rainy winters. It is mainly present in the north of Spain, but extends slightly to the west over Portugal and to the east over the French Basque Country. It is one of the rarest snakes in France, since it is only known there from the Pyrénées-Atlantiques department, in a few areas of still-preserved moors. Formerly known until close to the coast, it has now largely declined and only retains a few large populations in medium-altitude sectors. It reaches a maximum of 1250 m in France.

La Vipère de Seoane est une vipère de taille moyenne, généralement plus petite que sa cousine la Vipère aspic. Elle ne dépasse pas 70 cm de long. Extrêmement variable, sa robe varie du grisâtre brunâtre au rouge brique, avec présence ou absence de motifs noirs. Lorsqu’ils sont présents, les triangles noirs sont plus nombreux que chez la Vipère aspic. Les deux espèces se distinguent principalement par la forme de la tête : la Vipère de Seoane présente un nez moins retroussé et les écailles céphaliques sont plus grosses et moins nombreuses. Les formes concolores (c’est à dire uniformes), mélaniques (c’est à dire entièrement noires) ou lignées (deux lignes parcourent le dos de l’animal) ne sont pas rares.
L’ancienne sous-espèce Vipera seoanei cantabrica (Espagne) a été invalidée et n’a plus lieu d’être utilisée.
The Seoane’s Viper is a medium-sized viper, generally smaller than its cousin Asp Viper. It does not exceed 70 cm in length. Extremely variable, its dress varies from greyish brownish to brick red, with the presence or absence of black patterns. When present, black triangles are more numerous than in the asp viper. The two species are distinguished mainly by the shape of the head: the Seoane’s Viper has a less upturned nose and the cephalic scales are larger and fewer in number. The concolor (that is to say uniform), melanic (that is to say entirely black) or lined forms (two lines run through the back of the animal) are not uncommon.
The old subspecies Vipera seoanei cantabrica (Spain) has been invalidated and no longer needed.


 
La Vipère de Seoane est typiquement une espèce de landes, de préférence humide et relativement ouverte. Au cœur de son aire de répartition, elle est parfois moins exigeante et peut être observée en lisière de forêt, dans les murets, les pierriers, etc. Dans ses habitats de prédilection, elle atteint parfois des densités importantes et elle s’observe facilement en action de thermorégulation, posée sur la lande ou en bordure de buisson. Elle évite les météos les plus chaudes et les plus sèches, et préfère les temps couverts voire franchement humides. Chasse principalement à l’affût tout type de vertébrés : amphibiens et micro-mammifères principalement.
The Seoane’s Viper is typically a moorland species, preferably moist and relatively open. At the heart of its range, it is sometimes less demanding and can be observed at the edge of the forest, in low walls, scree… In its preferred habitats, it sometimes reaches high densities and is easily observed in thermoregulatory action, placed on the moor or at the edge of a bush. It avoids the hottest and driest weather conditions, and prefers overcast or even humid weather. Hunting mainly on the lookout for all types of vertebrates: mainly amphibians and micro-mammals.
Les populations du Pays basque français semblent avoir beaucoup régressées. En plaine, la pression urbaine importante a lourdement impactée les habitats de l’espèce. Et la dernière belle population d’altitude est régulièrement dérangée par les naturalistes qui viennent de l’Europe entière pour les observer voire les collecter. Enfin, les changements climatiques à venir s’annoncent très défavorables au futur de l’espèce.
The populations of the French Basque Country seem to have declined considerably. In the plains, the significant urban pressure heavily impacted the habitats of the species. And the last beautiful altitude population is regularly disturbed by naturalists who come from all over Europe to observe or even collect them. Finally, future climate changes promise to be very unfavorable for the future of the species.
 
Viperidae
Seoane’s Viper – Vipère de Seoane – Suggegoria
Vipera seoanei (Lataste, 1879)

 

 

À propos de l'auteur: Matthieu Berroneau

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